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一期一振(いちごひとふり)・・・豊臣秀吉


豊臣秀吉は、無類の名刀収集家だった。数々の名刀が献上されたが、これを人斬りの道具として珍重したのではなく、権威の象徴と考えていた。しかし多くは大阪城落城と共に焼けてしまった。徳川家康はこれを惜しみ、焼身となった名刀を集め、再刃(再び焼き入れして刃文を付け直す)した。再び命を与えられた名刀達は、こうして徳川家に伝わり、御物や国宝、重要文化財となっている。

 名刀を集めた秀吉が特に愛蔵したのが、「一期一振」の異名を持つ「吉光」だ。鎌倉時代初期に活躍した山城国(京都府南部)の刀匠・粟田口藤四郎吉光の太刀である。吉光は短刀制作の名手であり、この一期一振りだけが、世に出たただ一振りの太刀ということで、この名がつけられた。一振りだけしか作らなかったわけでなく、吉光作の最高峰の太刀とみなされ、この異名が付けられたといわれている。

 刃長は二尺二寸七分(約68.8cm)と短いが、これは秀吉がこがらな体格に合わせて磨り上げたためで、もともとは二尺八寸三分(約85.7cm)あったといわれる。現在は、御物として宮内庁に保管されている。

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